疫情之下,国外的游戏行业经历了些什么?

 

近期受新冠疫情影响,许多国家制定了社交隔离政策,人们不得不待在家里,花了更多时间玩游戏。但在疫情得到控制后,...



近期受新冠疫情影响,许多国家制定了社交隔离政策,人们不得不待在家里,花了更多时间玩游戏。但在疫情得到控制后,游戏行业能否继续维持高增长?美国媒体《华盛顿邮报》采访了几位业内人士,请他们聊了聊对相关话题的看法。

市场研究公司Wedbush Securities分析师迈克尔·帕切特认为,游戏行业之所以在疫情期间出现增长,原因很容易解释。“人们待在家里无事可做,不用上下班,所以就会通过玩游戏来打发时间。”

至少从经济层面来看,微软、任天堂、Twitch和动视等游戏巨头都在疫情期间蓬勃发展。在4月份,微软透露其游戏订阅服务Game Pass的订阅用户人数已经突破1000万。就在上周,任天堂宣布Switch主机的销量比去年同期增长了24%,而自从3月底发售以来,“动森”系列新作《集合啦!动物森友会》的累计销量已经超过了1350万份。

根据直播市场研究公司Arsenal.gg提供的数据显示,游戏视频直播平台Twitch在4月份的用户观看总时长达到14.9亿个小时,环比上升了50%。在3月,PC游戏商店Steam的最高同时在线用户超过了2000万。而在Epic制作的热门游戏《堡垒之夜》中,玩家们4月份的总游玩时长达到了惊人的32亿小时。

不过与此同时,疫情也为游戏行业带来了一系列挑战。

拳头团队射击游戏新作《Valorant》执行制作人Anna Donlon承认,在疫情的影响下,开发团队不得不推迟最初制定的游戏发布时间。拳头公司无法录制某些角色的配音,因为录音工作室被关闭了。“我们需要在怎样推出一款游戏方面发挥创意,因为我们也许得待在家里发布《Valorant》。”
到目前为止,亚马逊、索尼旗下的一家工作室以及史克威尔艾尼克斯都已经宣布,他们正在制作的游戏将延期发售。

某些开发商正在想方设法适应变化,不过他们也需要做出一些妥协。例如,为了按时发布已经对外公布的内容,《无主之地》系列开发商Gearbox暂时搁置了部分未对外公布的其他项目。从3月初到现在,Gearbox已经为《无主之地3》发布了4个补丁,还在4月份更新了一个叫《无主之地:科学》的迷你游戏。
Gearbox创始人兰迪·皮奇福德认为,在海量文件的数据传输、安全性、沟通和公司文化等方面,远程工作都带来了挑战。“我们的大量创意来自面对面的交流和讨论,但现在我们只能通过一块屏幕对视,感觉不同了……确实令人沮丧。”皮奇福德说,“但我们专注于当下,努力发布更多内容。你要知道,人们花在游戏里的时间比过去任何时候都更多了。”

按照计划,索尼和微软将于2020年圣诞假期发布新一代主机:Xbox Series X和PS5。考虑到主机生产、供应链和零件采购流程的复杂性,这两款主机的发布是否会受疫情影响?微软的一位发言人表示,公司目前没有延期的消息宣布。索尼没有回复《华盛顿邮报》的采访请求,不过据早些时候的一篇报导显示,索尼将会限制PS5在发布初期的产量。

帕切特称在短期内,游戏行业有能力解决新作发售延期的问题。

“在美国和欧洲国家,政府很可能会开放经济,只不过会继续采取社交隔离政策。”帕切特说,“如果游戏开发者能够戴着手套和口罩办公,那么他们就能完成游戏。”但他也指出,部分游戏大作的开发商需要邀请演员参与动作捕捉,将会面临更复杂的挑战。

在过去的几个月里,由于世界各地体育赛事停摆,电子竞技变得越来越流行了。很多体育电视台播放篮球、足球、橄榄球、赛车游戏的电竞比赛。除了获得传统电视台的关注之外,电竞还在疫情期间吸引了更多赞助商。

“我们注意到,近期(电竞)市场稳定在正常水平的100%以上。”在线直播服务提供商StreamElements首席执行官Doron Nir说。他认为赞助商将花费更多资金在电竞领域投放广告,而在线娱乐公司也会评估如何将电竞赛事作为长期策略的一部分。

前不久,宝马宣布将为在英国、德国、韩国和中国的4支电竞团队提供赞助。“我们并非试图把车卖给玩家,而是希望扩大在新生代人群中的影响力。”宝马美国分公司品牌战略和公关传播主管Albi Pagenstert表示,“在目前的新常态下,电子竞技将以比过去更快的速度发展。”

无论如何,电竞已经借助疫情期间的增长吸引了更多粉丝。“你可以看到,数百万此前对电竞一无所知的人如今也会观看比赛。”游戏组织Complexity首席执行官贾森·雷克说,“这也许会让他们对电竞感兴趣。”


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